世界初民用数码相机先驱 Casio「退市」的迷思

提起 Casio,最多人想到会是他生产的计数机、G-Shock 系列手錶、自拍神器,或者是其他的文仪产品。现在看似于相机市场只属小众的 Casio 在 23 年前曾经推出业界首部民用级数码相机 QV-10,不过时移世易,来自日本消息就指 Casio 已準备好随时从轻巧数码相机市场「跳船」,箇中的原来不外乎一个「钱」字。

世界初民用数码相机先驱 Casio「退市」的迷思
▲Casio 其实亦推出过不少外型前卫的相机,可惜论到拍摄功能和拍摄质素,始终是较弱一环。

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曾经光辉过
虽然 Casio 从来算不上是一个主流的相机品牌,但是在轻便数码相机盛行的年代,Casio 的「机仔」拥有极高的市场佔有率,亦可以媲美 Canon 和 Sony 等大牌子,最主要原因是 Casio 的「机仔」轻巧易用,机身设计和款式亦较前卫,对于并非盲目追求规格的人或女生,当年的 Casio Exilim 系列数码相机是不错的选择。再者,撇开于 1995 年推出的首部民用数码相机 QV-10是出自 Casio 的手笔,就连第一部突破 1,000 万像素的轻便数码相机亦是来自 Casio Exilim EX-Z1000,可见 Casio 在生产「机仔」的技术其实亦不下于人。

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▲1995 年,Casio 推出首部民用级数码相机,QV-10。

真.「跳船」?
然而,来自《日本经济新闻》的报导指出,Casio 已在 4 月 24 日起,决定全面撤出轻便数码相机市场,最主要原因是近年轻便数码相机市场大幅萎缩,在可见的将来亦不会预期有「复兴」的一日,故此决定退出有关市场。不过,在 Casio的声明上亦补上一句「未来我们将会专注高增值的相机产品」,究竟「高增值」是指「高规格」的相机产品,抑或是「低成本、低规格,但高利润」的自拍神器一类针对年轻女生的产品,有关的报导就没有详细交代。

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▲Casio Exilim EX-Z1000 亦是当年(2006 年)首部冲破 1,000 万像素的轻便数码相机。

高「增值」的自拍神器
其实在一般轻便数码相机市场开始下滑之际,Casio 已经转移生产「高增值」的自拍神器 TR 系列。2011 年的一部 TR100「元祖神器」用上 1/2.3”、1,200 万像素蚊型 CMOS 和 21mm超广角定焦镜头,开卖价亦只不过是 HK$2,380,不过随着有女生发现此机的取景角度独特,又轻易拍到瘦面或 42” 长腿的「伪装」效果,加上明星效应,Casio TR 系列很快就受到大中华女生的追捧,炒价更一度过万港元,更成为Casio 专为大中华地区生产的独立型号,连日本本土都未必有得卖!而去到第三、四代的 TR 系列自拍神器,官方定价亦由初代的不到三千元大幅上涨一倍至大约六七千元,价位几近可以购买当年在功能上已经不俗的入门级 APS-C 片幅单反相机套装!

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▲自拍神器一度成为 Casio 相机部的「金蛋」,不过若非受到庞大的大中华市场的女士疯狂追捧, 以本身的硬件价格和外观,要炒上过万港元一部几乎可以成为教科书的题材。

神器再「神」也难敌手机
不过,历史上始终难有一位「长胜将军」,一度属「金蛋」的自拍神器在业界创造的「神话」亦因智能手机的拍摄功能改善和坊间有更多种类的拍摄 Apps 而开始褪色。而 Casio 亦公布截至 2017 年 3 月的财政年度,数码相机的业务一共录得 5 亿日元(折合约 3,600 万港元),纵使有自拍神器力挽狂澜,亦难保其他系列相机所带来的劣势。特别是 Casio绝大部分的轻便相机所用的感光元件与手机相机所用的尺寸差不多,画质上几近没有优势,加上手机亦已发展出双镜头或三镜头系统,撇开追求高倍变焦,手机拍摄的弹性更大,分享相片更为容易。再者,就连用上 1” 感光元件的便摄相机之销量或金额,相对可换镜头相机系统仍是九牛一毛,试问仍然沉醉在当年数码轻便相机辉煌日子的 Casio 又如何独善其身呢?

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▲如果大尺寸的 TR 自拍神器感觉好 Elegent,属 Mini 版本的 TR-M11 就反而似一个化妆盒外型的「变身器」。

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